Reflux och sömn

Børn, der lider af refluks eller silent refluks, har ofte større vanskeligheder ved søvnen. Refluks kan give ubehag og smerter under søvnen, hvilket både kan gøre det vanskeligere for barnet at falde i søvn, men det kan også medføre hyppige opvågninger under søvnen og dermed være en kilde til (for) korte lure og afbrudt nattesøvn.

Hvorfor får børn refluks?

Der er flere forskellige årsager til, at nogle børn lider af refluks, og det kan derfor være vanskeligt at finde ud af, hvad der forårsager de enkelte tilfælde. Nogle gange finder man aldrig grunden. Der kan være flere forskellige faktorer, der spiller ind, og derfor gælder det ofte om at prøve sig frem med forskellige tiltag, selvfølgelig i samråd med fagpersoner som fx læge og sundhedsplejerske.

Nogle børn behandles for refluks med syredæmpende medicin i samråd med læge.

Hvad er refluks?

Refluks er en tilstand, hvor indhold og mavesyre fra mavesækken løber op i spiserøret og måske også ud af munden i form af gylp eller opkast. Hos voksne kalder man det ofte for halsbrand eller sure opstød.

At et barn gylper, og måske også gylper meget, er ikke ensbetydende med, at han/hun lider af refluks. Det er nemlig helt almindeligt, at børn gylper. Men hvis det at gylpe er forbundet med ubehag og smerte, fordi der er et større indhold af mavesyre i gylpen, kaldes det refluks. Et barn kan også have silent refluks, hvor der ikke kommer gylp ud af munden, men hvor gylp og mavesyre blot løber op i spiserøret, hvilket kan være meget ubehageligt.

Mulige årsager til refluks:

  • Allergi/overfølsomhed over for komælk - eller andre fødevarer
  • Forsinket etablering af tarmfloraen
  • Ubalance i tarmfloraen
  • Spændinger i kroppen
  • Stramt tungebånd
  • Luft i maven

Hvordan påvirker refluks søvnen?

De fleste børn der lider af refluks vil have vanskeligere ved at få tilstrækkelig og god nok søvn, idet refluks ofte forstyrrer søvnen betragteligt, hvilket kan være voldsomt frustrerende for både barn og forældre.

Refluks vil ofte forværres, når barnet ligger ned og særligt på ryggen, fordi tyngdekraften og anatomien gør, at der her vil være flere tilbageløb af maveindhold fra mavesækken. Det kan gøre det svært for barnet at falde i søvn, fordi der kan være hyppige forstyrrelser med ubehag og smerte, hver gang mælk og mavesyre løber op i spiserøret. Samt hver gang, der skal gylp op. Her kan man opleve, at barnet ligger uroligt og eventuelt smasker/synker samt kommer med hivende/pibende lyde.

Man kan også opleve, at barnet har meget hyppige opvågninger, eventuelt med meget gråd. Derudover er lurerne korte, fordi det er svært for barnet at komme videre i søvnen ved de naturlige overgange fra en søvncyklus til den næste.

Det er hårdt at have et barn, der sover alt for lidt, eller som har en meget forstyrret søvn. Dels fordi man som forældre er nødt til at være rigtigt meget på, også på de tidspunkter, hvor man selv har brug for søvn og hvile. Men især også fordi det kan være en stor bekymring ikke at kunne hjælpe sit barn til at få den søvn, der er behov for.

Hvordan kan man hjælpe sit barn til mere og bedre søvn?

Hvis dit barn lider af refluks, og søvnen derfor er svær - prøv så vidt muligt ikke at stresse for meget over det. Jeg ved godt, at det er lettere sagt end gjort. Men fortæl alligevel dig selv, at du gør alt, hvad du kan, og at du gør det så godt, du kan. Det er ikke din skyld, at dit barns søvn er svær. Og det er heller ikke dit barns skyld. Det skyldes fysiologiske forhold, som ingen er herre over. Prøv ikke at bekymre dig for meget over, hvordan det skal gå med søvnen i fremtiden. Det gælder om at få hverdagen til at fungere så godt som muligt lige nu og her. Skulle der være nogle vaner, som du/I ønsker at ændre, så begynd på det, når dit barn har fået det bedre.

Tiltag som kan være med til at forbedre søvnen for børn med refluks:

  • Lad barnet være oprejst i 15-20 minutter efter mad og inden søvn
  • Sørg for at barnet er bøvset godt af under og efter amning/flaske
  • Ved amning/flaske – sørg for at barnet ligger med hovedet højere end underkroppen - altså lidt på skrå
  • Læg barnet til at sove med hovedenden let hævet (under opsyn)
  • Lad barnet bruge sut, når han/hun skal sove, da det kan være med til at dæmpe opstød
  • Bevægelse - at blive vugget
  • Lad barnet sove oprejst i bæresele/slynge
  • White noise

Som du kan se, er der flere tiltag, du kan tænke ind allerede inden søvnen. Tiltag, der kan være med til at mindske antallet og sværhedsgraden af tilbageløb fra mavesækken, når dit barn lægges ned. Der er tiltag, der kan være med til at berolige dit barns nervesystem og aflede ham/hende fra eventuelt ubehag, nemlig at blive vugget, at lytte til white noise og at sutte.

Det er ikke sikkert, at det hele giver mening for jer - eller virker i jeres tilfælde, men det kan være værd at prøve.

Pas på dig selv

Mange forældre til børn med refluks oplever, at hverdagen er hård. Der kan være meget gråd, lidt eller dårlig søvn, ikke så mange gode stunder, meget stress og bekymring og måske også tvivl hvorvidt, man gør det godt nok som forælder. Der kan være en følelse af dårlig samvittighed, både fordi barnet har det svært, men også fordi man indimellem bare har brug for en lille pause. Det kan også være fordi, man måske ikke føler sig lige så lykkelig, som man synes, man burde.

Hvis du synes, det er hårdt, så er det fordi, det ER hårdt. Ikke fordi du ikke gør det godt. Du gør det mere end godt. Og det er ikke grundet din indsats, dit barn græder eller har det svært. Det er på trods af din indsats. Så giv dig selv et stort skulderklap og tro mig, når jeg siger, at det nok skal blive bedre.

Spring endelig over, hvor gærdet er lavest. Sig ja tak til dine venner og familie, når de tilbyder hjælp - eller bed selv om den. Brug de hjælpemidler, der kan give dig en pause og dermed også et større overskud. Det er ikke et nederlag at økonomisere med sine kræfter i perioder, hvor det er svært.

En afstivningsmadras til slyngevuggen kan måske hjælpe?

Hvis du bruger en slyngevugge, er det en mulighed at introducere afstivningsmadrassen i bunden af slyngevuggen tidligere end de anbefalede 3 måneder, hvis din baby lider af refluks. Dette kan hjælpe din baby med at dreje hovedet lettere og komme af med gylp. Det er dog vigtigt at være ekstra opmærksom på din baby i slyngevuggen, hvis afstivningsmadrassen introduceres tidligere end den anbefalede alder. Dette skyldes, at babyen lettere kan rulle rundt på maven, når afstivningsmadrassen er i vuggen, og babyen måske ikke er stærk nok i nakken til at løfte hovedet fra madrassen og trække vejret ordentligt. Du bør derfor, som altid, lade din baby være under opsyn, hvis han/hun sover på andre måder end det, der anbefales af Sundhedsstyrelsen. Det kan du læse om her: Forebyg vuggedød og undgå skæv hovedfacon og fladt baghoved – Pjece til forældre